Histoire des Rois

Jean Ier : un règne de quatre jours

Le 19 août 1315, Louis X épouse en secondes noces Clémence de Hongrie. Le 5 juin 1316, le roi meurt à l’âge de 26 ans dans des conditions suspectes, laissant la reine enceinte. Beaucoup espèrent que l’enfant à venir sera un fils car Louis X n’a laissé qu’une fille, Jeanne, qui ne peut régner en vertu de la loi salique. Il est décidé que le frère du défunt roi, le comte de Poitiers, montera sur le trône si la reine Clémence accouche d’une fille,  et qu’il régentera le royaume s’il s’agit d’un garçon. Le 15 novembre 1316, au Louvre, la souveraine met au monde un fils prénommé Jean Ier, dit “le Posthume”. L’enfant est en parfaite santé et doit être présenté aux grands du royaume, comme le veut la tradition lorsque naît un héritier royal. Mahaut d’Artois (cousine de Philippe IV le Bel) obtient le privilège de tenir le petit roi lors de sa présentation le 19 novembre. Durant la nuit, l’enfant est au plus mal et décède. Bien vite, des bruits d’empoisonnement courent. Jean Ier a fort bien pu succomber, comme beaucoup de nouveaux-nés, à la mort subite du nourisson. Mais peu y croient car la disparition de l’enfant profite à la comtesse d’Artois. En effet, Philippe de Poitiers a épouse Jeanne de Bourgogne, fille de Mahaut. Si Philippe monte sur le trône, Jeanne devient reine. Certains accusent même le futur Philippe V d’être complice de cet infanticide. Les accusations cessent dés que ce dernier est sacré roi. Aujourd’hui, beaucoup restent persuadés que Jean Ier est mort assassiné. On a  fort bien pu utiliser le poison ou une compression trop forte qui aurait écrasé les parties vitales du petit roi. Certains avancent même qu’on aurait pu enfoncer une aiguille dans la tête de l’enfant pour le faire passer de vie à trépas.

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Gisant de Jean Ier (Basilique de Saint-Denis)

Trente ans plus tard, alors que le roi Jean II (issu de la branche des Valois) est prisonnier des anglais et que son fils, le dauphin Charles, tente de sauvegarder le royaume de France, un homme du nom de Giannino Guccio prêtant être Jean Ier et, par conséquent, l’héritier de la couronne. Il essaie de faire valoir ses droits, affirmant qu’on lui a substitué un enfant mort à la naissance pour le protéger des ambitions de Mahaut d’Artois et de quelques autres grands du royaume. Fait prisonnier en Provence alors qu’il tente de rallier les puissances étrangères à sa cause, cet homme, qui prétendait être un roi de France, meurt en prison à Naples, en 1363. Etait-il vraiment ce “roi de quatre jours” ? On ne le saura sans doute jamais, Giannino Guccio emportant  dans la mort sa véritable identité.

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