Histoire et Secrets - découvrir l'histoire de France et du monde - Cléopâtre VII : le pouvoir et la séduction
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Restée célèbre dans l'histoire comme la dernière des reines d'Egypte, Cléopâtre a su se maintenir sur le trône durant plus vingt ans, éliminant un à un tous les obstacles...à commencer par les membres de sa propre famille. L'arme de Cléoâtre : la séduction, dont elle use pour parvenir à  ses fins. Reine absolue, elle a assuré son pouvoir en s'attirant le soutien puis l'amour de deux puissants hommes de son temps : Jules César et Marc Antoine.

Lorsque Ptolémée XII meurt en -51, il laisse quatre enfants : Cléopâtre, Arsinoé et deux jeunes fils du nom de Ptolémée.  Cléopâtre - dont le nom signifie « gloire de la patrie » - naît en -69 d’une mère inconnue, probablement concubine de Ptolémée XII. Elle a donc 18 ans lorsqu’elle accède au trône en tant que Cléopâtre VII et épouse de son frère Ptolémée XIII –dans la famille des Ptolémée, il est de coutume que le frère épouse sa sœur ! – âgé de seulement 10 ans et fort influencé par ses conseillés, Achillas, Pothin et Théodote.  Ces derniers veulent se débarrasser de Cléopâtre, qui elle est bien décidée à faire valoir son autorité en tant que reine. Craignant d’être assassinée sur ordre de son époux qui n’est qu’un pantin aux mains de ses conseillers, Cléopâtre fuit en Palestine alors qu’Alexandrie est en pleine guerre civile.  Ptolémée envoie son armée sur ses traces. Nous sommes en -48. C’est alors que Pompée, rival de César, trouve refuge en Egypte où il est assassiné pour "le bon plaisir de César". Après avoir reçu la tête de son ennemi, ce dernier s’installe dans le palais royal. Il se place ainsi en arbitre de la guerre civil qui oppose Ptolémée à Cléopâtre.  Jules César convoque alors la reine qui parvient à rentrer dans le palais sans se faire tuer. Pour cela, elle se cache dans un tapis que porte son fidèle serviteur Apollodore jusqu’ à César.  Le romain est tout de suite séduit par la beauté de Cléopâtre et en fait sa maîtresse tout en la rétablissant sur le trône d’Egypte.  En effet, en janvier -47, César écrase la révolte dans Alexandrie et élimine les conseillers ainsi que Ptolémée XIII ( qui officiellement est mort accidentellement noyé). Cléopâtre se fait de suite donner Chypre par César en gage de son amour. En juin de la même année, la reine d’Egypte met au monde un fils, Ptolémée-César dit Césarion. Avec son enfant, Cléopâtre rejoint César à Rome où il reconnaît le fils de la reine comme étant le sien. Cléopâtre est installée dans un palais près de Rome et César fait ériger une statue en or de sa bien-aimée dans le temple de Vénus. César meurt assassiné en mars -44, mettant fin aux espoirs de Cléopâtre qui voyait déjà leur fils régner sur l’Europe et l’Orient. Qui sait ? Peut être César avait-il dans l’idée d’épouser Cléopâtre  sans le coup fatale porté par Brutus…. 
 

La rencontre de Cléopâtre et Jules César, par Jean-Léon Gérome (1866)
 
De retour en Egypte, Cléopâtre fait empoisonner son deuxième époux et frère, Ptolémée XIV, qu’elle avait épousé en -47.  La reine peut ainsi mettre son fils Ptolémée XV sur le trône. A Rome, l’héritage de César est partagé entre Octave –neveu de César qui prend l’Occident- et Marc Antoine qui à  les provinces d’Orient. En -41, Cléopâtre devient la maîtresse de Marc Antoine qui se laisse entraîner par la reine dans une vie de luxe et de débauche.  Pour lui prouver son amour, Marc Antoine doit faire exécuté la sœur de sa reine, Arsinoé IV, dernière menace pour Cléopâtre. Mécontent de son allié, Octave décide de renforcer ses liens avec Marc Antoine en lui faisant épouser sa sœur Octavie. Ceci est fait en -40 alors qu’en Egypte, Cléopâtre met au monde des jumeaux, enfants de son nouvel amant : Alexandre-Hélios "le soleil" et Cléopâtre-Séléné "la lune".  Se considérant comme la réincarnation d’Isis, Cléopâtre apparaît toujours vêtue comme la  déesse  et organise autour d’elle de fabuleux spectacles. De son côté, Marc Antoine semble avoir quelque peu oublié la reine d'Egypte et donne à son épouse deux filles prénommées Antonia. En -36, il doit partir conquérir l’empire Parthe et fait un détour par la Syrie où il y retrouve enfin Cléopâtre. Avant la fin de l’année, elle lui donne un autre enfant, Ptolémée-Philadelphe.  Face aux nombreuses erreurs de Marc Antoine durant sa campagne militaire, Octave déclare que la reine d’Egypte utilise son amant comme une marionnette. Il proclame que Marc Antoine préfère la "putain de César" plutôt que Rome. Ce dernier n’arrange pas son cas car après avoir vaincu les arméniens, il défile avec l’armée romaine  à Alexandrie en hommage à Cléopâtre en -34 . Au cours de la Cérémonie du Gymnase, Cléopâtre devient "reine des rois", Ptolémée-César "roi des rois" et Marc Antoine imperator.  La lutte entre Octave et Marc Antoine commence d’autant que ce dernier a rompu avec Octavie pour pouvoir épouser Cléopâtre ! A Rome, la reine egyptienne est considérée comme  l’ennemi du peuple romain.  En -31 à lieu la bataille navale d’Actium au cours de laquelle Octave s’impose sur Marc Antoine et Cléopâtre. L’année suivante, il entre dans Alexandrie. Marc Antoine, anéanti par la défaite et le triomphe de son ennemi,  se transperce le ventre de son épée, croyant à la mort de sa bien aimée. A l'agonie, il est transporté auprès de la reine d'Egypte et meurt dans le tombeau bâti pour lui. Cléopâtre est désormais prisonnière d'Octave. Certains historiens prétendent que, comme elle a séduit Marc Antoine à la mort de Jules César, la reine d'Egypte cherche alors la protection de celui qui vient d'annexer son royaume à l'empire romain. Mais Octave, qui voue une profonde haine à Cléopâtre, ne cède pas charmes de son ennemie.
 
Cléopâtre et Marc Antoine, par Lawrence Alma-Tadema (1885)

La dernière reine d'Egypte est retrouvée morte en août -30 dans son mausolée. D'après Plutarque, un aspic ou un puissant poison serait à l'origine de la mort de Cléopâtre : "Les gardes trouvèrent Cléopâtre morte, couchée sur un lit d'or et vêtue de ses habits royaux. L'une de ses servantes, appelée Iras,expirait à ses pieds. L'autre, Charmion, déjà chancelante et appesantie, arrangeait le diadème autour de la tête de la reine. Un des hommes lui dit avec colère : "Voilà qui est beau Charmion !" - "Très beau, fit-elle, et digne de la descendante de tant de rois"."
 


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