Histoire et Secrets - découvrir l'histoire de France et du monde - Ivan IV : Terrible avec les femmes
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Fils de Vassilli III et d’Hélèna Glinsky, Ivan naît en 1530. Orphelin très jeune après la mort de son père (en 1533) et le probable empoisonnement de sa mère (en 1538), Ivan vit dans la peur de sa famille, craignant de se faire assassiner lui aussi. En 1547, Ivan IV se fait sacrer Tsar et entreprend de se trouver une épouse : son choix se porte sur Anastasia Romanova qu’il épouse le 3 février de la même année. Jusque là, Ivan est dépeint comme un homme cruel, aimant le sang et les tueries. Or, il semble que la belle Anastasia, première Tsarine, sache, par sa douceur et sa vertu, venir à bout de la cruauté de son époux. Ivan l’aime profondément et en a six enfants :

- Anna Ivanovna (1548-1550)
- Maria Ivanovna (1551-morte jeune)
- Dimitri Ivanovitch (1552-1553) 1er tsarévitch
- Ivan Ivanovitch (1554-1581) 2e tsarévitch
- Eudoxie Ivanovna (1556-1558)
- Féodor Ier (1557-1598) 3e tsarévitch

Il semble qu’Anastasia ait réussi à rendre Ivan IV plus humain, plus sensible et plus compréhensif. Or, le 7 aout 1560, la Tsarine meurt dans de grandes souffrances, après avoir fait une crise d’apoplexie. Très vite, Ivan soupçonne les Boyards (nobles de haut rang du conseil consultatif qui assurent l'autorité suprême lorsque le souverain est absent de Moscou) d’avoir fait assassiner son épouse –dont la famille cherchait à avoir plus de pouvoir- comme jadis ils avaient fait empoisonner sa mère. Le tsar ne cesse de répéter qu’on lui a enlevé sa "jeune beauté" mais n’a aucune preuve que les Boyards ont vraiment tué sa femme. Sans doute souhaite-il un coupable à tout prix  pour expliquer la mort de celle qu’il aimait. Ivan cherche du réconfort dans les bras d’une certaine Maria Temrioukovna, une jeune femme brune digne, selon Ie tsar, des plus grands peintres. Il l’épouse le 21 aout 1561 mais Maria ne parvient pas à lui donner la même stabilité qu’Anastasia. Les humeurs du tsar sont souvent imprévisibles et seule sa première épouse parvenait à l’apaiser. Maria ne donne qu’un fils à Ivan,  Vassili, né en 1563 et mort à l’âge d’un mois. Au fil des années, le tsar finit par devenir odieux avec son épouse, la fuyant pour des orgies. Maria meurt en 1569 dans l’indifférence de son époux. Une fois encore, des rumeurs d’empoisonnement circulent. En troisième noces, Ivan IV épouse la jolie blonde Marfa Sobakina, le 28 octobre 1571. Le 13 novembre, elle décède brusquement. La disparition soudaine de Marfa Sobakina va jeter à nouveau une vague de terreur sur la Russie car le tsar  va jusqu'à soupçonner sa police d’avoir empoisonné sa nouvelle épouse.

Bilan : trois mariages et trois morts suspectes. Ivan le Terrible se remarie une quatrième fois avec Anna Koltovskaïa, le 29 avril 1572. Sa nouvelle épouse ne devait point le satisfaire car en 1575, le tsar l’envoie finir ses jours dans un couvent. Il aurait eu ces mots "tu as maigri, et je n‘aime pas les maigres". Elle devient religieuse sous le nom de Doria et décèdera en 1626. En 1574, le tsar a entamé une liaison avec Anna Vassiltchikova, qui le pousse probablement à divorcer de sa quatrième épouse. En 1576, Ivan débute une nouvelle idylle avec Vassilissa Melentieva dont il se sépare en 1577. Son épouse suivante a été oubliée de l’histoire à cause de son union bien courte avec le tsar : Maria Dolgouroukaï. Doutant de la virginité de sa femme, Ivan IV propose, au lendemain de ses noces, une promenade en carrosse. Une fois Maria installée, au lieu de monter, le tsar lance les chevaux au galop (qui avaient mangé de l’avoine gonflée de bière) qui ne font que quelques centaines de mètres avant de s’enfoncer dans un étang, entrainant avec eux la pauvre Maria qui péri noyée sur une simple rumeur. Le tsar demande ensuite la main de la reine d’Angleterre Elisabeth Ire. Ayant eu vent du tragique destin des épouses d’Ivan IV, Elisabeth n'a guère l'envie de subir un sort semblable à celui de sa mère Anne Boleyn (décapitée sur ordre de son époux Henry VIII) et rejette  la proposition d’Ivan le Terrible. Ce dernier finit par épouser Maria Nagaïa en septembre 1580 qui lui donnera un fils : Dimitri (1583 - assassiné en 1591).

Si Ivan IV se montre sans pitié avec ses épouses, il agit de même avc sa belle-fille, Helena Cheremetiev : troisième épouse de son successeur Ivan Ivanovitch, Helena l’a épousé en 1581. En novembre de la même année, alors qu’elle est enceinte, Ivan IV la frappe brutalement au ventre à coups de pieds sous pretexte qur sa bru s'est présentée devant lui en peignoir et non fardée.  Alertée pour les cris de sa femme, le jeune tsarévitch  Ivan tente de s’interposer. Incapable de maitriser sa crise de nerfs, le tsar frappe son fils à coups de sceptre. Touché à la tempe, Ivan Ivanovitch s’écroule, mort. Ce 19 novembre 1581, Ivan IV tue ainsi son fils ainsi que l’enfant qu’Helena portait. Le tsar ne se remettra pas d’avoir assassiné son propre fils. Helena choisit de se faire religieuse après la mort de son époux. Le 18 mars 1584, Ivan le Terrible meurt après un règne mouvementé. Sa dernière épouse, Maria Nagaïa lui survit  jusqu’en 1612. Le dernier fils que lui a donné Anastasia lui succéde sous le nom de Féodor Ier. A la fin du XXè siècle, les experts scientifiques,qui entreprennent d'analyser les restes d’Anastasia Romanova, concluent à une mort par empoisonnement...



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